Friday, January 20, 2017

"Symmetry is overrated"

I had the opportunity to join Esak Garcias posture technique class followed by a 1,5 h bikram yoga master class in December. I had really been looking forward to learning more about human anatomy and even if Garcia was a new acquintance to me and Bikram yoga is still quite unfamiliar we spent a very interesting and educational day at Tulijooga studio in Helsinki.

Here are some thoughts and some of the postures that I picked up during the day. Just remember that all writing is subjective and Esak Garcia is not responsible for any weirdness concerning the information or postures that I might have understood wrong. This post is not focused on detailed information about asanas but rather on small, interesting and energy-filled information that I felt I wanted to share with you.

Since yoga has become one of the key ways for me to improve myself as a humanbeing and horse person this blog will also have more yoga related writings in the future.

"Yoga is an Indian system to fullfill the highest potential of human life."

Esak started the day by telling us that all physical postures are Hatha yoga.

Ha being yang, the Sun, the masculine and active part.

Tha being yin, the passive, the feminine and surrendering part.

= The unification of opposites.

When we practice yoga we go from ha to tha and back to ha again. Ha is the asana (posture) that we enter and then hold still and breath in. Tha is the relaxation part, the savasana. It is the same thing but different degrees. We need to learn to be strong and relaxed at the same time. And when we relax it should be an intentional and conscious passiveness. A kind of stillness in breathing that is different from sleeping.

When we enter the asana each body part has a specific job to do in every posture. When we start with new postures we can brake the asana into pieces. Once you get all the pieces together it becomes that one posture.

Half Moon, backbend - Ardha Candrāsana

"Backbending is the key to everything else".
1. Squeeze the hands together
2. Contract the stomach, tighs, legs, quadriceps and the perineum
3. Bend body right and left preparing for the back bend. Stretch the sides of the body.
4. Create length in the body and reach up thinking that you touch the ceiling.
5. When backbending arms go back first.

In the backbends you should focus on the center point, the root lock also known as Mula Bandha. The bandhas in our bodies are energy centers. They are more energetic than muscular and are sources of chi (energy). When practicing for longer periods of time we become more aware of the chi and start to feel the chi through our muscles. That is why we shouldn't squeeze the bandhas too hard but rather think of energy as a big ball around us that we contract into our center point, the Mula Bandha.
Sidebending prepares us for backbends. We need to wake up the center / core of the body and at the same time wake up the nervous system. By activating the main points you can then just relax into the posture. The whole posture is much greater than the individual parts.
There is a reason this is not me on the picture. I have a reallyhard-time backbending
(probably a lot of pent up emotions) and am working hard on encouraging that little extra every time.
When we do backbends we should try to activate the whole spine. The upper, neck part of our spine is most mobile and the lower back because it bends naturally from there. The middle back, the thoracic spine has a natural forward bend and does not move well in backbends. There is some movement in the joints of the middle back but not much. Therefore we should concentrate on activating the whole spine, and also the thoracic spine when doing backbends.
When we do backbends and want to go even further we need to relax our but and legs. If they are contracted we are not able to move to the limit of our backbend.
"Less is more. Don't overdo postures.You need to know and feel your own body."
Garcia is showing what parts to contract and how to get into the posture.
Balance poses
Standing Bow
When we are in Standing Bow we should make sure that the shoulder touches the chin and that
we activate our butt and quadriceps. In standing bow we shift blodflow circulation from right to left or left to righ and when the other side of the body is stretching, the other side is contracting / getting compressed. In Standing Bow we are looking for lower back contraction (see red circle in picture below). The contraction gets the heart rate up and should feel a bit uncomfortable. A pinching feeling that is more stron on one side rather than the other.  
Triangle Pose - Master pose - Trikonasana

1. Activate Mola bandha
2. Be careful not to have a swayback (notkoselkä)
3. Turn hips slightly forward so knee is in the right position over the heel.
4. Small spinal twist. Rotate the upper torso to the other direction.
5. Use arm to push knee back.
6. Stretch arms apart.
7. Level the hips.
In Triangle Pose there are a lot of things happening at once. Triangle Pose is muscular system focused, shifting blood flow circulation from one side to the other. When we do sidebends the movement of the hips contracts one side of the body and stretches the other part. In Triangle Pose, the compressed side is on the bottom and the stretchy motion is on the upper side of the body.

Garcia helping one of the students aligning in her triangle pose.

Balancing stick - Tulandandasana
The Balancing Stick pose increases Blod flow circulation from the coronary arteries into the heart. In the asana we depressurize the chest and press / stretch the chest down and hands up. We lengthen the torso and shift gravity down. In the back we contract the Rhomboids (they can be found in the middle of our upper back (see picture below) and activate and squeeze our thighs together. We focus on using our center point to keep our hips level and find a traction of the spine.
Finger pointing at the Rhomboid area that needs to be activated in the middle upper back.

Cobra, Bhujangasana

Cobra is a great asana to strengthen our spine. It is done preferably in a 90 degree angle and we need to use our arms in order to access our spine strenght.
In Cobra we should think of having our shoulders down and slightly forward. We need to activate the Trapezius muscle and shif the center of gravity forward.

In Cobra it is important to have strong legs and keep them there. You can use your arms to get you into the position and the legs to keep you in the position.

Very concentrated students

I really enjoyed this fantastic day at Tulijooga and there is nothing better than learning new things and discovering new dimensions in ones own mind and body. I not only paid attention to strenghtening my core and activating my muscles but also tried to let the energy move freely at the same time. I am not very flexible and I tend to sometimes slouch in the postures. Garcia was very strong in reminding us not to lean on our joints but rather be strong and stable in our postures.
I just love how yoga makes me feel and I could feel this practice in many ways after the day spent with this lovely group of people. As Garcia said we breath more air (oxygen) when we do the asanas, at the same time increasing the bloodstream to different bodyparts, moving the oxygen around as well. Not only do we shift our bloodflow from one part of the body to the other but we can also learn to switch our mind from one side to the other making us more balanced human-beings in general.

Rabbit pose, Sasangasana


As an end note to this fantastic day we were also discussing symmetry to which Garcia laughingly asked if someone in the class was completely symmetric? When everybody obviously kept their hands down he said:

"Symmetry is overrated. Take the heart for example. It is on the left side and is not supposed to be in the center."

More yoga posts on my blog can be found here.
I have also listened to a few interesting yoga podcasts recently:
Yoga Revealed
Yoga Salt
Warmly recommend listening to them.

Sunday, January 15, 2017

Tältäkö kulmien ratsastamisen oikeasti pitäisi tuntua?


Parin viikon ajan on ollut oma kroppa jotenkin erityisen jumissa ja on tuntunut siltä, että joogatessa mikään ei liiku ja ratsastaessa olen ollut vinompi kuin pitkään aikaan.

Viime viikonlopun vietimme Ellan kanssa Vehmaalla ystävien luona ja toinen siskoksista, Mikaela tekee Bioterapia hoitoja. Ollaan jo pitkään puhuttu, että kävisin hänen hoidoissa ja nyt sain siihen vihdoinkin mahdollisuuden. Koska uskon siihen, että kosketus on todella parantavaa ja olen kiinnostunut erilaisista hoitomuodoista odotin innolla miten hoito vaikuttaisi minuun. Hän teki hoidon neljä kertaa viikonlopun aikana ja olin aika väsynyt ja öisin tuli hassuja kiputiloja lantion alueelle. Viimeisen päivän jälkeen olo oli kuitenkin mainio ja tuntuu siltä, että jotkut energiat ovat taas vaihtaneet paikkaa. Ihan kuin hoito olisi avannut tunnelukkoja ja sai oikeasti jotain aikaiseksi vinolla lantion alueellani.

Tällä viikolla olen käynyt pari kertaa joogassa ja molemmat joogat ovat olleet melko staattisia ja olemme pysyneet pitkään asanoissa. Tykkään itse hieman enemmän flow-joogatyyppisestä harjoituksesta, mutta jotenkin tuntui siltä, että juuri nyt tällaiset rauhallisemmat harjoitukset olivat hyvin sopivia ja sain paremmin vartaloa avattua niiden avulla.

Tiistaina kävimme Thorin kanssa Antin viikottaisella estetunnilla ja torstaina Charles Tardiveau Putiikki Ainosta tuli katsomaan meidän satulaa toistamiseen. Eilen päästin Thorin ensin vapaaksi maneesiin piehtaroimaan jonka jälkeen menimme isolle pellolle (jossa oli kesältä vielä aidat pystyssä) ja Thor sai juoksennella ja pukitella sen minkä jaksoi. Aika usein näin talvella tulee sellainen olo, että Thorin pitää saada juosta vapaana ja selvästi eilinen irtojuoksutus teki todella hyvää. Kun hyppäsin tänään selkään oli ensimmäistä kertaa pitkään aikaan todella suora ja hyvä olo ja Thor tuntui alusta asti letkeältä ja super tyytyväiseltä.

Eilen olimme Meten estetunnilla ja pidän niin paljon Meten tyylistä. Mette on super ammattilainen ja olen niin kiitollinen kun olen löytänyt valmentajan estepuolella, joka vie meitä eteenpäin ja auttaa hahmottamaan omaan istuntaan liittyviä asioita paremmin. Jotenkin tuntuu siltä, että mitä vanhemmaksi tulee sen vaikeampaa on löytää itselleen sopivaa valmentajaa. Sama pätee joogan puolella ja vaikka voin nauttia erilaisista harjoituksista on erityisen mukavaa kun saa jotain mukaan otettavaa ja mietittävää ja tuntuu kehittyvänsä kerta kerran jälkeen. Esimerkiksi amerikkalainen joogaopettaja Kia Miller on henkilö joka inspiroi minua jokaisella verkkojoogatunnilla ja toivon todellakin tapaavani hänet vielä joku päivä ihan oikeassa elämässä. Ja kai se niin on, että ei ole huonoja opettajia, mutta nykyään tietää vain paremmin mitä haluaa ja mikä sopii opetustyylinä itselleen ja hevoselle.

Thor on parin viikon ajan helposti lyönyt ristilaukalle ja on hieman etupainoinen aina välillä hypätessä. Olen ollut hieman huolestunut satulasta ja sen takia Charles on pari kertaa käynyt katsomassa meitä ja olemme kokeilleet paria muuta CWD-estesatulaa. Meidän nykyinen (aivan super kallis satula) istuu Thorille jokseenkin, mutta Charles on sitä mieltä, että minulle satula ei ole sopiva ja lantio menee sen kanssa väärään asentoon. Koska olen satsannut satulaan omaisuuden en todellakaan tiedä mitä tehdä. Charles ei vieläkään ollut sitä mieltä, että mikään kokeilemistamme satuloista istuu, joten jatkamme vielä kokeiluja. En kuitenkaan ole varma uskallanko vaihtaa satulaa koska nykyinen estesatula on kuitenkin ollut paras kaikista satuloista enkä ole varma löydämmekö ikinä täysin sopivaa koska meillä on niin iso kokoero Thorin kanssa. Ja vaikka lantio menee satulassa hieman väärin ja tunnen sen itse pidän kuitenkin satulasta ja minulla on todella vapaa ja hyvä olo hypätessä siinä. Sitäpaitsi Kevin Staut on myös pitkä ja hyppää samalla satulalla, joten yritän nyt vain katsoa Stautin videoita ja ottaa parhaimmat palat niistä omaan käyttöön.

Aloitimme Meten tunnin puomityöskentelyllä. Ratsastimme neljä puomia ravissa, siirtyminen käyntiin ja takaisin raviin. Saimme harjoitella siirtymisiä melko pitkään ja Mette painotti, että Thorin ikäisen hevosen ei pitäisi enää siirtyä niin sitkeästi ja minun tulisi ratsastajana olla tarkempi ja selkeämpi omien apujen kanssa. Hän totesi heti alusta kun mainitsin ristilaukkaongelmasta, että mun lantion vinouteen voisi auttaa, että yritän katsoa, että molemmat varpaat ovat tasan molemmilla puolilla. Nyt vasen jalka on enemmän edessä kuin oikea jalka joka vinouttaa lantion sivuttain ja korjatakseni lantio-ongelman auttaa jo pelkästään, että yritän hahmottaa omien jalkojen symmetrisyyden. Koska olen jo itse ihan sekaisin minne kaikkialle mun lantio kääntyy ja miten sitä voisi korjata päätin nyt vain siirtää vasemman alapohkeen taaksepäin ja kaas kummaa mikä ero oli heti Thorin laukassa. Mette selitti sen myös niin, että istuntani ei ole niinkään vino kummallekaan puolelle vaan vasen puoli lantiosta on taaempana kuin oikea. Mette totesi, että nosta laukka, istu kunnolla satulaan ja mieti kolmiota lantion alueelle ja vasta sitten voit jälleen rentoutua ja jatkaa laukkaa. Samaa piti miettiä hypätessä ja heti kun sain oman istunnan mahdollisimman suoraksi Thor hyppäsi hyvin eikä lyönyt yhtään niin paljon ristilaukalle tänään. Mette painotti myös, että en saa lopettaa ratsastamista heti viimeisen esteen jälkeen ja jättää Thoria yksin vaan pohkeiden avulla pitää jatkaa ratsastamista.

Harjoittelimme paljon taas suoruuttaa ja etenkin oikeassa kierroksessa Thor haluaa painautua seinää vasten. Mette pyysi meitä tulemaan pois seinän vierestä ja aina ennen estettä miettiä suoraa hevosta ja tasaista, eteenpäinpyrkivää tahtia. Tuntui, että homma oli hieman hakusessa eikä todellakaan ollut helppoa, mutta kuitenkin olen super tyytyväinen. Hypyt paranivat koko ajan tunnin loppua kohden ja viimeinen suora linja oli erinomainen. Kuten ihana Pinja, joka hyppäsi Peeta-ponin kanssa, (meillä on aina niin kivoja poniratsukkoja kavereina tunneilla. Rakastan sitä.) sen niin hienosti sanoi: "teidän viimeinen linja meni niin hyvin. Voisi melkein sanoa, että se oli täydellinen." 

Tunnin loppupuolella Thor kielsi yhtäkkiä tokalle esteelle suoralla linjalla. Kielto oli aika yllättävä ja olin heti perään tulossa kauheeta vauhtia ja täysin ilman kontrollia koska pelästyin hieman. Mette osasi kuitenkin todella hyvin neuvoa ja pyysi ensin ratsastamaan ympyrän ja rauhoittamaan tilanteen ja vasta sen jälkeen hyppäämään esteet. Kun saimme taas paketin kasaan Thor hyppäsi hyvin eikä ollut enää mitään ongelmaa sen jälkeen. Onneksi Mette oli auttamassa ja tuli niin hyvä olo, että sain nopeasti tilanteen korjattua ja pääsimme vielä jatkamaan hyppelyä ilman lisäkieltoja.

Tänään vuorossa oli Monikan koulutunti ja Thor oli aivan ihana. Sain tehdä oman istunnan kanssa taas paljon töitä ja teimme paljon kokoavia ja jumppaavia liikkeitä. Alkutunti meni hyvien kulmien ratsastamiseen ja jokaisessa kulmassa piti käyttää sisäpohjetta, katsoa, että ulkoavut ovat läpi ja viedä hieman takaosaa ristiin. Sain pari kertaa aivan super hyvän kulman ratsastettua ja tunsin oikein miten Thor  pysyi koottuna ulkoavuilla, lyheni sisäpuolelta ja nousi ylös edestä. Ensimmäisten kulmien jälkeen oli oikein pakko pysähtyä ja todeta, että tältä kulmien ratsastamisen siis kuuluisi tuntua? Ja kyllä se näin taitaa olla. Onneksi on vihdoinkin hevonen, joka voi opettaa miltä asiat voivat parhaimmillaan tuntua ja tätä fiilistä pitää nyt vain hakea myös jatkossa.

Vasemmassa laukassa ratsastimme täyskaarron ja jatkoimme vastalaukassa ympyrälle. Ympyrällä sain päästää hieman ulko-ohjasta ja asettaa Thoria sisälle. Sain myös käyttää hieman sisäpohjettaa ja vastataivuttaa Thoria kunnolla. Sen jälkeen teimme samaa harjoitusta oikealle ja Thor meni todella tasapainoista ja koottua vastalaukkaa. Vastalaukan jälkeinen ravi oli oikein lennokasta ja kun sain sitä hieman hidastettua ja lyhennettyä Monika pyysi vain rentouttamaan jalat ja miettimään tanssimista. Ja kyllä se Thor vain tanssi. Ai että mikä tunne. Mä vaan niin rakastan tätä hevosta ja olen niin kiitollinen, kun pääsen viettämään aikaa Thorin kanssa.

Tämä viikonloppu on ollut täynnä joogaa ja hevostelua. Ensi viikolla olen enimmäkseen Ellan kanssa ja Ellan harrastuksissa, joten viikonloput kun Ella on isänsä luona olen aina niin paljon kuin mahdollista tallilla. Viime viikolla tuli soitto koulusta, kun Ella oli kaatunut jalkapalloa pelatessa ja lyönyt selkänsä oikein kunnolla. Ambulanssi tuli kouluun ja Ella vietiin varmuuden vuoksi vielä Lastenlinnaan tarkistukseen. Ai että mä pelästyin ja jälleen oli hyvä muistutus siitä miten iloinen saa olla aina kun kaikki on hyvin ja kaikki rakkaat ja läheiset ovat terveitä. Ja suuri kiitos kuuluu myös työyhteisölle, joka tsemppaa ja tukee minua ihan jokaisessa asiassa. Olen todella onnellinen, että on työ jossa viihdyn ja jossa minua kunnioitetaan ihmisenä. Se ei aina nykyään ole itsestäänselvyys ja on kuitenkin niin tärkeä osa-alue elämässä oman hyvinvoinnin kannalta.

Eilen illalla olimme Äitini ja veljeni kanssa katsomassa La La Land -leffan. La La Land on upea rakkaustarina ja suosittelen lämpimästi käyntiä elokuvateatterissa. Harvemmin leffa iskee noin syvältä ja kovaa. La La Land on kuvattu erityisen kauniilla otteella ja laulu- ja tanssikohtaukset ovat maagisia. Leffan jälkeen kävimme vielä The Cockissa syömässä. Úpea viikonloppu kaiken kaikkiaan.

Ihanaa alkavaa viikkoa teille kaikille mahtavat lukijat! Toivotaan, että viikosta tulee huippuhyvä. Sain ainakin päivän naurut kun katsoin Trevor Noahin stand-up esityksen Etelä-Afrikan kolonisaatiosta.

Wednesday, January 4, 2017

Upea ravi

Yhdessä kohti Uutta Vuotta 2017!
Pidemmän aikaa on jo tuntunut siltä, että Thorin kanssa ollaan menossa oikeaan suuntaan. Thor on pysynyt todella hyvässä kunnossa ja selkälinja on tasainen ja vahvemman oloinen. Hampaat eivät ole vaivanneet ja Thorin kaviot ovat sen verran hyvät, että näin eilen painajaista, että joku toinen kengittäjä oli vahingossa kengittänyt Thorin. Niin iso on kyllä ero, kun kavioiden asento on parempi ja Thorilla alkaa taas tulla hieman lisää kantaa etenkin etukavioihin.

Todella mahtavan Blue Hors Care:n E-amino lisäravinteen lisäksi olen syöttänyt Thorille parin kuukauden ajan Check My Hooves! -yrttisekoitusta. Olen ollut siihen todella tyytyväinen ja 2,4kg kokoinen pussi tuntuu kestävän ikuisuuden. Thor ei koskaan vielä ole ollut näin hyvässä lihaskunnossa ja jatkoin ensimmäisen E-aminopurkin jälkeen vielä toisella purkilla koska se on toiminut niin hyvin lihasmassan kasvattamiseen. Olen edelleen tekemässä kokonaisvaltaisempaa ruokintapostausta. Olin kerännyt kaikenlaista materiaalia ja kirjoittanut todella paljon yhteen kirjoitukseen. Juuri kun olin julkaisemassa sen, se katosi enkä saanut siitä enää mitään takaisin. Eli hieman lannistuneena kerään nyt uutta energiaa seuraavaa ruokintaaiheista kirjoitusta varten.

Otin viime viikonlopun irtojuoksutuksesta lyhyen videopätkän. Juoksutin yhtenä päivänä ja toisena päivänä juoksutin parin kavaletin yli ympyrällä. Kavalettien yli juoksuttaminen toimi todella hyvin ja Thor oli lyhyen ajan jälkeen erityisen irtonainen ja letkeän oloinen. Parasta kavaleteissa on myös se, että Thor joutuu keskittymään eikä voi koko ajan katsella muualle.

Monikan tunnilla harjoittelimme siirtymisiä ja sitä, että ratsasimme kunnon kulmat. Jokaisen kulman jälkeen teimme voltin, jossa hidastimme tahtia erityisen paljon ja samalla piti katsoa, että ulkoavut olivat läpi. Kulman jälkeen ratsastimme pari askelta pohkeenväistöä oikealle, suoristus ja pohkeenväistöä takaisin uralle. Sen jälkeen taas tahdin hidastaminen, voltti ja hieman eteen lyhyellä sivulla ja jälleen voltti seuraavaan kulmaan.

Jatkoimme sitten ravia ympyrällä ja lyhensimme ja pidensimme ravia istunnalla. Monika pyysi minua tekemään siirtymiset vatsalihaksilla ja lyhentäessä ravia päästää irti jaloilla ja vain miettiä ravia hitaammaksi. Jäin selvästi hieman jännittymään ja puristamaan ravia hidastaessa, jolloin Thor jännityi myös eikä rehellisesti hidastanut tahtia istuntani avulla. Kun taas päästin reidet rennoksi ja aktivoin vatsan Thor rentoutui ja hidasti tahtia ajatuksen voimalla. Jo ennen reissua Monika jaksoi muistuttaa vatsalihasten aktivoinnista ja ylävartalon suoruudesta ja oli uskomatonta huomata miten hyvin Thor toimii painoavuilla. Jossain vaiheessa laukassa tuntui, että Thor jäi melkein laukkaamaan paikalleen kun hieman nipristin vatsaa lisää. Huomasin myös suuren eron kun menin karvasatulalla ja koulusatulalla. Karvasatulassa pääsen paljon parempaan linjaukseen lantion kanssa ja pääse istumaan ihan eri tavalla eri askellajien tahtiin.

On ollut todellinen ilo huomata, että kehitystä on tapahtunut ja parasta kaikessa on, että meillä on niin kivaa yhdessä. Antin eilinen estetunti sujui myös hyvin ja Thor hyppäsi hienosti selkä aktiivisena koko tunnin ajan. Vaikka Antti taas korotti esteet melko korkealle oli sellainen olo, että pysyin hyvin mukana hypyissä ja Thor nautti selvästi työnteosta. Voi kun saisimme nauttia tällaisista ihanista hetkistä nyt pidemmän aikaa. On se vaan niin mahtava tunne, kun on kiva ja tyytyväinen hevonen alla ja elämässä toverina.

Monday, January 2, 2017

Sheath Cleaning

Kuva: Google

"Toisilla hevosilla likaa kertyy enemmän, toisilla vähemmän, mutta jokaisen kohdalla (sukupuolesta riippumatta) säännöllinen intiimialueiden huolto on ehdottomasti tarpeen. Etenkin esinahan sisällä lilluva ylimääräinen tali sekä muu sinne kuulumaton saattaa liikkuessa hangata ikävästi, ja lika sekä haavaumat aiheuttavat herkästi tulehduksia joita hevonen saattaa oireilla pahimmassa tapauksessa jopa ontumalla. Monen sadan euron klinikkalasku voi tuntua vähän hölmöltä siinä vaiheessa kun ratkaisu omituisuuksiin löytyykin simppelistä hoitotoimenpiteestä." - Susanna, Puoliverinen prinssi

Otsikko on englanniksi koska en ole ihan vakuuttunut ´Hevosen peniksen puhdistaminen´, ´Puhdista hevosen pippeli´ -otsikoinnista.

Olen ratsastanut koko ikäni, hoitanut monia hevosia ja omistan tällä hetkellä toisen oman hevosen. Olen jo ajatellut, että tiedän aika pitkälle mitä kaikkia asioita pitää tarkastella. Kaviot, silmät, hampaat, selkä, lavat, jalkojen asento, turvottelu jne. Sain pari kesää sitten kraniosakraaliterapeutilta kuulla, että jotkut hevoset eivät pysty kunnolla käyttämään takaosaa, jos ruunauksessa on vedetty nahka liian kireälle. Olen myös monta kertaa törmännyt sanoihin 'sheath cleaning' ja kysyin joskus eläinlääkäriltä pitääkö hevosen intiimialuetta puhdistaa? Eläinlääkääri vastasi, että voithan yrittää, mutta harvoin se hevonen antaa sitä tehdä. Aina välillä olen putsannut karstaa pois, jos Thor on roikottanut intiimiasiaansa ulkona, mutta en ole sen koommin ajatellut asiaa.

Kunnes Monika piti meille tunnin perjantai-iltana. Thor oli aika hyvän tuntuinen, mutta hieman hitaampi kuin normaalisti avuille ja jäi aika lyhyeen muotoon eikä oikein tahtonut liikuttaa selkää. Ennen viimeistä laukkaa Thor pysähtyi ja ajattelin, että Thor haluaa virtsata. Jatkoimme kuitenkin vielä hetken työskentelyä ja hyppäsin alas. Viime aikoina Thor on aika usein pysähtynyt ja virtsannut tunnin lopussa. Nyt Thor ei kuitenkaan virtsannut vaan jäi vaan seisomaan eikä tahtonut liikkua. Takapää oli myös erityisen jäykkä kun yritin saada Thorin eteenpäin. Katselin tilannetta hetken ja onneksi apu oli lähellä maneesissa. Liisa ja Kia vanhoina tekijöinä osasivat heti kertoa, että kyseessä saattaa ollaa lian kerääntyminen intiimialueelle, joten ei kuin pakottamalla Thor takaisin talliin ja pesupaikalle. Todella nopealla ohjeistuksella lähdin sitten pesemään Thoria eikä tällä kertaa ollut muovihanskoja saatikka mitään muutakaan fiiniä pesuainetta saatavilla.

Pesin Thoria varmaan parikymmentä minuuttia. Nyt kun olen hieman lukenut aiheesta jotkut sanovat, että haju on kammottava, mutta en itse huomannut mitenkään erityisen pahaa hajua. Ihmeellinen mutainen mönjä joka oli tarttunut sisälle oli kuitenkin ällöttävää. En voi kuvitella miten epämukavalta se on Thorilla tuntunut ja kuinka kauan se on siellä ollut. Joka tapauksessa turha sitä oli sen koommin pohdiskella koska Thor selvästi huokaisi helpotuksesta ja antoi kaikessa rauhassa pestä ja putsata. Pesun jälkeen lähdimme vielä takaisin maneesiin ja Thor oli taas normaalin oloinen. Myös seuraavana päivänä Thor oli tyytyväinen ja uskaltaisin melkein väittää, että liike oli takaa parempi. Thor oli letkeämpi koko rungosta ja liikkui mielellään.

Luettuani hieman aiheesta olen nyt päättänyt, että tästä tulee huoltotoimenpide muiden rinnalla. Puoliverinen prinssi -blogissa on mainio kirjoitus aiheesta ja Susanna toteaa, "että liian usein ei kannata hinkkailla, sillä bakteerikannan on annettava välillä rauhoittua. Tämä on tärkeä muistaa eritoten pesuaineita käytettäessä, sillä hyödyllisten bakteerien tuhoutuminen saattaa aiheuttaa ongelmia siinä missä liika likakin. Ruunilta sekä oreilta (vaikkakaan aktiivisesti astuvilla ei tätä ongelmaa ymmärtääkseni yleensä olekaan) pitäisi virtsaputken päästä myös tarvittaessa poistaa siihen muodostuva "talinuppi", joka saattaa liian suureksi kasvaessaan aiheuttaa ongelmia pissaamisen kanssa."

Tässä on myös hyvä video, jossa kerrotaan tarkemmin sheath cleaningista. Kannattaa katsoa video ja tutustua intiimialueiden pesuun tarkemmin. Jos olisin itse tiennyt millaista kipua se voi hevoselleni aiheuttaa olisin tehnyt asialle jotain jo ajat sitten. Onneksi Thor on aika hyvä kommunikoimaan kun kaikki ei ole hyvin, mutta se ei kuitenkaan tarkoita, että Thorilla ei olisi ollut epämukava olo jo pidemmän aikaa.

Kun ensimmäistä kertaa lähtee puhdistamaan aluetta kannattaa huomioida, että kaikki hevoset eivät anna koskettaa todella herkkä kohtaa ilman sanomista. Kannattaa siis lähestyä aluetta varoen eikä seistä suoraan takajalkojen vieressä.

Happy cleaning!

Wednesday, December 28, 2016

Kosketa hevosen häntää

"The tail reflects the health of our horse's spine. As the spine undulates in a slightly serpentine pattern through our horses' body, his tail should carry through this motion.
As our horse uses his back and body better and better, as his balance changes and improves, he will use his tail differently. We want to keep an eye on it and note improvements or set backs as they tell us how well the training is progressing or is stalling." - Manolo Mendez

Hevosen häntä kertoo paljon hevosen selän voinnista. Häntä on suora jatke hevosen selkärangasta, joten jos rangassa on ongelmia näkyy se siinä miten hevonen kantaa häntäänsä.

Viime vuosina olen kavioiden lisäksi hipelöinyt aina Thorin häntää. Nostan sitä ylös ja alas, pyöritän sitä ja yritän tunnustella onko se rento tai jännittynyt. Manolo Mendez käsittelee asiaa artikkelissa Does your horse's tail swing:

"If a horse's tail gets caught between his hind legs he is not using his body properly. If the tail lays flat and listless these are clues that energy, messages and feedback from the brain to the body and back may not be traveling up and down his spine properly. If the tail is clamped down, the horse may be in fear or in pain, closing the hindquarters down."

Hännän merkkejä voi olla monta. Häntä voi olla liimautuneena tai se voi olla kovin jännittynyt. Häntä voi myös viuhtoa ratsastaessa tai hevonen voi kantaa häntää vain toisella puolella. Tärkeätä on seurata oman hevosen häntää ja tunnustella sitä päivittäin. Kun kokeilee sitä usein oppii nopeasti havainnollistamaan milloin  häntä on rento ja milloin jännittynyt.

"Most people who have owned an Arabian horse will tell you their horse has always held their tail to one side and they have done it since birth; even more when excited. However, you need to look closer when a horse that has always had a centered tail begins carrying it to one side or begins clamping the tail. The tail is a continuation of the horse’s backbone and is a strong indicator when things are not quite right." -Debranne Pattillo

Häntäongelmat voivat myös esiintyä, jos hevosella on ongelmia tiukkojen lihasten kanssa tai hevosella on muita vaivoja. Esimerkiksi hännän kantaminen toisella puolella voi olla suora seuraus myös jalkaongelmista ja uskon, että myös mahavaivat tuntuvat hännän puolella.

Kannattaa siis ehdottomasti ottaa osaksi tallirutiineja hevosen hännän koskettaminen. Harvemmin ehdin itse hieroa Thoria sen koommin, mutta hännän nostaminen, pyörittäminen ja tunnusteleminen ei vie kuin hetken aikaa ja hännän kautta oppii taas tuntemaan hevosensa hiukan paremmin. Jos kuitenkin on aikaa hieroa, niin hyviä hierontavinkkejä tiukoille takaosan lihaksille löydät Debranne Pattillon artikkelista My horse seems to have his right hand indicator on and we are not turning.

Hauskoja häntähetkiä!

Wednesday, December 21, 2016

Hyvää Joulua!

Meillä vietetään tänä vuonna joulua hieman eri leveysasteilla Dubain auringon alla. Vaikka rakastan joulua yli kaiken ja joulukuussa on erityistä taikaa halusin tänä vuonna lähteä muualle juhlapyhiksi.

Vaikka olen jo jotenkin eheytymässä viime kesän erosta olisi joulu ollut liian vaikea käsitellä Suomessa. Joulussa on myös taianomaisen tunnelman lisäksi erityistä herkkyyttä, joka tuo kaikki tunteet pintaan. Eli tänä vuonna otetaan aurinkoa, ratsastetaan aavikolla, shoppaillaan, syödään hyvin ja uidaan paljon.

Tiistaina pääsin round-peniin tutustumaan pariin arabialaiseen hevoseen Amru Alabidin ohjeistuksessa, jonka jälkeen lähdimme pidemmälle retkelle aavikolle.

Opin jälleen uusia asioita tästä hevosten upeasta maailmasta ja paljon löytyy kerrottavaa kunhan pääsen kotiin tietokoneen äärelle. 

Rauhallista ja rentouttavaa Joulua teille kaikille rakkaat lukijat!

Wednesday, December 14, 2016

Jäykkä mieli, jäykkä hevonen

Tässä kuvassa meillä on molemmilla hyvä mieli.
Sunnuntaina menin tallille ja lähdin todella ahdistuneena kotiin. Olin ollut kovin kiireinen ja Thoria oli enimmäkseen juoksutettu ja kävellytetty viimeisen viikon ajan. Olin melko poikki ja Ella oli ollut suurimman osan viikosta kipeänä kotona ja nyt Äiti oli sairastunut samaan flunssaan joten mulla oli siitä huono omatunto.
Kotimatkalla soitin autosta Tiinalle (soitan aina Tiinalle) ja totesin, että nyt on hevonen ihan viallinen ja jäykkä ja hyvä ettei ontunut alussa ja selkä ei liiku ja lanneranka ihan tukossa ja kaikki on ihan huonosti. Ja mä oon maailman kamalin hevosenomistaja koska kaikesta lupaamastani huolimatta oli sellainen tunne, että en tehnyt muuta kuin repinyt Thoria suusta kun Thor vaan juoksi avuilta pois eikä kuunnellut pidättäviä apuja yhtään. Sitäpaitsi Thor on selvästi laihtunut eikä näytä yhtä hyvältä ja kaikki on vain ihan tosi tosi tyhmästi.
Hetken päästä Tiina totesi, että voisiko sulla Kia nyt olla vain huono päivä ja kaikki tuntuu erityisen huonolta. Hmmmmmm...... Voisiko se olla niin? Voisiko se myös olla niin, että tunnen jo hevoseni niin hyvin, että tiedän miten kaikki vanhat huonot tavat nousevat esille pidemmän rasastusvapaan jälkeen. Viimeksi kun oli ollut kiireinen viikko Thor ei keskittynyt yhtään ensimmäisellä ratsastuskerralla, mutta olin Melindan tunnilla ja Melinda osasi hyvin auttaa ja opastaa meitä ja saimme aika nopeasti tilanteen rauhoitettua ja seuraavalla kerralla Thor oli jo todella hyvä ratsastaa.
Kun sitten pohdin tätä asiaa kotona totesin, että minulla tosiaan oli ollut todella huono päivä ja olisi vain pitänyt ainakin alkuun juoksuttaa Thor tai vaikka vain mennä kävelylle. Oli masentavaa huomata, että olin purkanut omaa pahaa oloani hevoseeni. Olin kuitenkin todella tyytyväinen, että osaan jo hahmottaa miten tärkeätä on, että oma mieli on ratsastuskunnossa ja pystyn aika nopeasti palaamaan rennompaan ja positiivisempaan mielentilaan.
Mietin myös miten iso ero Thorin liikkeessä on, kun Thor liikkuu kesällä pihatossa ja seisoo talvet enimmäkseen paikoillaan. Thor tuntuu välillä niin jäykältä alussa, että ajattelen sen olevan epänormaalia. Anna Kilpeläinen kirjoittaa, että hevosen jäykyydelle ratsastuksessa on muutama yleinen syy:
1) Kehon tasapaino-ongelmat
2) Jännittynyt mielentila
3) Fyysinen kankeus
4) Opitut kankeat liikemallit
Kilpeläisen mukaan muun muassa liikkumattomuus jäykistää. Jos hevonen seisoo päivät pääasiassa paikoillaan karsinassa tai tarhassa, mahdollisesti vielä liikkumista rajoittavien loimien kanssa, se aivan varmasti vaatii paljon notkistamista ja verryttelyä kyetäkseen parhaisiin suorituksiinsa ratsastuksessa.
Eli sen sijaan, että soitan hysteerisen puhelun Tiinalle jokaisen hieman jäykemmän ratsastuskerran jälkeen voisin vain todeta, että on normaalia että Thor on jäykempi seisoessaan enemmän paikoillaan. Olenhan itsekin täysin vino ja jäykkä jos istun monta päivää peräkkäin toimistolla (nykyään seison enimmäkseen myös töissä) enkä esimerkiksi ehdi joogaamaan. Eikä Thorilla aina tarvitse olla mitään vakavampaa vikaa vaan joskus auttaa, että Thoria liikuttaa pari päivää ja heti tuntuu koko runko paljon paremmalta sen jälkeen (nyt olimme myös Ellan kanssa irtohypytetty Thoria, joten vain siitä Thorilla oli kenties lihakset kipeänä).
Aika useinhan jäykkyyden tai jännittyneisyyden syy on löytynyt väärästä kengityksestä, mahavaivoista, selkäkivusta, hammasongelmista, sopimattomasta satulasta jne. ja näiden kanssa tullaan varmasti aina tasapainottelemaan. Meidän ihana CWD-estesatula taitaa esimerkiksi tällä hetkellä olla hieman liian pitkä ja sen takia Thor lyö helposti ristilaukalle. Onneksi Putiikki Ainon Charles Tardiveau pääsee huomenna käymään tallilla niin saadaan ehkä satula katsottua sopivammaksi. Thor menee kuitenkin tällä hetkellä ratsastaessa aina paremmaksi eikä ole selkeästi kipeä mistään, joten joskus pitää vain itse myös hieman rauhoittua. Jos olisin ollut yhtä hysteerinen Masin kanssa en olisi ikinä kiivennyt Masin selkään.
Eikä auta yhtään, että tulen itse jo jännittyneessä tilassa tallille. Tiedän, että se ei ole ikinä toiminut Thorilla eikä Thor ainakaan rentoudu kun käyn itse ylikierroksilla.
"Pakoon valmistautuva hevonen pyrkii etupainoiseksi, painautuu omaan luontaiseen vinouteensa ja jännittää niskaansa ja leukaansa. Kaikki nämä muutokset tuntuvat ratsastajasta jäykkyydeltä. Osa hevosista reagoi jännittyessään hidastumalla ja muuttumalla jähmeiksi, mikä sekin tuntuu fyysiseltä jäykkyydeltä. Ongelman ratkaisu löytyy rentoudesta ja luottavaisuudesta."
Eli ensi kerralla, kun toivottavasti tunnistan jo ennen tallille menoa, että olen jäykkä mieleltäni pystyn hoitamaan tilanteen paremmin. Koska aivan kuten hevosilla liikkeen osalta taitaa tämä koskea myös omaa mieltäni:
"Kaikki toisteltu käytös vahvistuu ja muuttuu opituksi. Tämä pätee myös liikkumismalleihin. Vaikka syy kankeaan liikkumistapaan olisi jo poistettu, kankea liikkuminen voi jatkua, jos hevosta ei lisäksi kouluteta liikkumaan uudella, joustavammalla ja tasapainoisemmalla tavalla."
Eli ensi vuonna haetaan hieman tasapainoisempaa ja joustavampaa liikettä ja mieltä. Sen sijaan, että mietin miten Thorilla on perusasiat tehty väärin yritän miettiä miten upea hevonen minulla on ja kuinka pitkälle ollaan jo päästy.
Eilinen in-and-out Antin tunnilla.

Eilen oli vuorossa Antin estetunti ja olimme ensimmäistä kertaa yksityistunnilla. Meillä oli aivan super hyvä tunti ja Thor oli niin ihana. Jälleen hyvän tuntuinen eikä yhtään niin jäykkä ja kankea kuin sunnuntaina. Nämä innarit olivat hauskat koska toinen este oli nostettu hieman korkeammaksi, joten saimme taas pari oikein kivaa ja korkeampaa hyppyä väliin. Olin kuitenkin toivonut, että hyppäisimme hieman pienempiä esteitä tällä kertaa koska viimeksi Antti nosti viimeisen pystyn niin korkeaksi, että tärisen vieläkin. Oli aivan uskomaton tunne kun Thor joutui oikein hyppäämään suoraan ylöspäin ja tulin sen pari kertaa peräkkäin. Sen verran huisia oli kuitenkin hyppy, että en ihan joka kerralla pysty sellaisiin suorituksiin. Antti on todella positiivinen ja kiva valmentaja. Pidän sen takia Antin tunneista super paljon. Aina lähtee hyvillä fiiliksillä kotiin tallilta. Antti tekee myös hauskoja ja aika vaativia ratoja joita on mukava hypätä.

Halusin myös laittaa selfie-kuvan Thorista ja minusta tänne blogiin koska hevosen silmät kertovat niin paljon. Niitä kannattaa seurata koska luottavaiset silmät kertovat luottavaisesta hevosesta. Sekä Thorin ja Masin kohdalla molempien silmät ovat jossain vaiheessa matkaa muuttuneet. Silmät ovat sielun peili tai miten se nyt menee.

Ensi viikolla päästään perheen kanssa Dubaihin ja siellä olen menossa opettelemaan tuttuni kanssa maastatyöskentelyä Abudhabi Cowboyn luokse ja siitä suuntaamme vielä aavikkon ja meren äärelle ratsastamaan. Yritän nyt kovasti pohtia mitä ongelmakohtia haluaisin työstää, jotta voisin sitten tuoda uusia työkaluja myös meidän omaan arkeen.

Lainaukset teksteissä Anna Kilpeläinen Mitä ratsun jäykkyys on?